Verdensmesterskapet i robotfotball: ingen grunn til å bekymre mennesker (ennå)

Hvis du vil vite hvordan det går i robotikkens verden, vil du gjøre det bra å delta på RoboCup – verdensmesteren for robotfotball – og ikke bruke for lang tid på å se på feltet.

< p> Eller det gjør i det minste for meg. Nesten alle andre på Le Palais de Congrès de Montreal, det hangarlignende nettstedet til den 22. Robocup International Competition and Symposium, er klinkete, om ikke av hva som skjer på de forskjellige konkurransefeltene, så av hva som står på deres sinnsykt kablede bærbare datamaskiner, der programmene som etter hvert vil føre til mer autonom robotidrett finjusteres. Facebook Twitter Pinterest Robot-programmerere konfererer på Robocup 2015, i Kina. Foto: Feature China / Barcroft Media

Det er 35 land, 5000 roboter og 4000 mennesker som deltar i årets Robocup.Noen av fotballbottene ser ut som kabelbokser på hjul; andre ser ut som hudløse garasjeterminatorer med rødbelyste dødsøyne.

For innfødte i skole- og universitetsrobotiklaboratorier bærer Robocup mer enn en friss av spenning. “Det er tingen vi venter på hele året,” sier Lauren Copland, en 18 år gammel ingeniørstudent fra Minnesota. “I går kveld ved middagen satt jeg ved siden av et av MIT-teamene, og ærlig talt, jeg kunne ikke engang tro at det skjedde.”

Copland har på seg en rød kjeledress med navnet på skolen og henne lagets sponsorer. Den er bundet i midjen. “Svetten her inne er gal,” sier hun andpusten. “Folk har vært her hele natten. Treneren vår sa til oss da vi kom inn i morges: ‘Gjør deg klar, det kommer til å stinke.Det kommer til å være et rot. ‘”

Det fullsatte rommet er faktisk en kollisjon av hyperkomplekse tankeskyer blandet med skyer med nesten hallusinogen kroppslukt. Overalt hvor du ser, sitter en nudler av et 18 år gammelt geni fra Bonn eller klippete skjegg i forferdelige jeans fra Sydney med et drill eller et robothode i den ene hånden mens du banker på en datamaskin med den andre, omgitt av kjeks , granola barpakninger og tomme Gatorade-flasker. Halvparten av menneskene jeg snakker med har det som best kan beskrives som M & M-pust. Facebook Twitter Pinterest En robot faller i en fotballkamp på RoboCup 2015, i Kina.Foto: China Stringer Network / Reuters

Og de fleste ønsker ikke å snakke med meg. “Unnskyld meg,” sier en kvinne fra et av de iranske lagene, “men det er ikke nå mulig å snakke, fordi robotene mine ønsker meg veldig.”

Å skrive at dette er en verden av nerder er mangler merket; Robocup er mer bevis på at vi lever i en post-nerd verden.Ved åpningsseremonien hånet presidenten for Robocup Federation, Daniel Polani, professor i kunstig intelligens ved University of Hertfordshire, de som en gang hånet Robocup. “Folk vil si, å, gå og bli en lege, være advokat – gjør noe virkelig.” Nå, sier Polani, vet alle at roboter er fremtiden vår, “og vi vil alle tjene så mye mer penger enn legene og advokatene ” Vi vet alle hvem som har den siste latteren.Oliver Mitchell, en venturekapitalist med fokus på automatiseringsteknologier, sier teknologiene som Robocuppers bruker “er grunnleggende for det vi kommer til å se kommersielt ikke så langt nede i veien.”

“Den samme visjonen som det vil ta for en robot å sparke en ball til den mekaniske lagkameraten som kan brukes i roboter i et produksjonssenter, sier Mitchell. “Slik en fotballrobot kan unngå en hindring på banen? Det er på samme måte som et autonomt kjøretøy kan unngå hindringer på veien. Spørsmålet her er hvilke teknologier som kommer fra konkurrerende spill?Hvordan vil maskinens atferd ende opp med å være nyttig for landbruksmarkedet, for autonom kjøring, for smarte byer? ”Facebook Twitter Pinterest Kunstig intelligensprogrammerte roboter spiller fotball under RoboCup 2017 i Nagoya, Japan. Foto: Asahi Shimbun / Getty Image

De siste årene har Robocup utvidet konkurransen til kategorier som har mer direkte applikasjoner i den virkelige verden. Det er nå en logistikkliga, og en for innenlandske roboter, og en for arbeidsroboter. Teamet i de røde kjeledraktene er ikke i Montreal for fotball, men heller Robocup Rescue, en konkurranse for roboter designet for bruk av akuttmedisinske arbeidere.Roboten deres prøver å manøvrere et nettverk av rør – en stand-in for rusk typisk for et jordskjelv i urbane omgivelser. “Roboten må komme seg uten å bryte rørene eller berøre veggene,” forklarer Copland, “fordi hvis det er et kollapset tak, kan det å flytte alt rusk føre ned alt.”

Robocup-blekere, passerer pennen der huslige roboter serverer drikke og ryddige rom, og en annen der roboter gjentar antall tilbake til andre maskiner. Jeg tenker på en venn av meg som jobber i Silicon Valley, som fortalte meg for 15 år siden at snart telefoner og TV-apparater og datamaskiner alle ville smelte sammen på den samme enheten, noe vi ville ha med på. Da kunne jeg knapt tro at en slik blanding kunne eksistere.Jeg tenker på Google Glass, og outsourcet minne, og bionics som kan gjøre benløsere raskere enn de med naturlig dyktige kropper.

Jeg tenker på kommersielt tilgjengelige sexroboter og roboter som har forbindelse med autistiske barn og Alzheimers pasienter, og hvordan Adidas har brakt en del produksjon tilbake til Tyskland ved å bruke fabrikkroboter i stedet for menneskelig arbeidskraft. Jeg ser på de grønne tonene nedenfor, der blanke hvite roboter spiller det vakre spillet sakte og nådeløst, om enn uten at noen trekker noen spaker. Og jeg vet at jeg ser på frøene til den neste store forandringen.

Vi gjør om til roboter, og roboter gjør om til oss. Hva dette betyr for menneskeheten er skremmende uklart. Så foreløpig finner mitt menneskelige sinn lettelse i det faktum at roboter fremdeles er forferdelig i fotball.